Horizontes del hidrógeno

El camino de la Unión Europea hacia un futuro más verde.
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(RESUMEN) En la búsqueda de un futuro sin emisiones, el hidrógeno verde se ha erigido en protagonista fundamental, impulsado por las innovaciones del sector europeo de la investigación y el desarrollo. Este artículo explora el potencial del hidrógeno, en particular del hidrógeno verde, como fuente de energía sostenible y sus diversas aplicaciones. Destacando un logro pionero de H2FLY en la aviación, profundiza en los retos que dificultan los proyectos de producción de hidrógeno a gran escala. Además, arroja luz sobre la intrincada normativa que rodea la manipulación del hidrógeno, centrándose en la Directiva Seveso III, que impone estrictos deberes y obligaciones a las partes interesadas del sector. A través de gráficos informativos, los lectores obtendrán una comprensión exhaustiva de esta normativa vital a medida que Europa allana el camino hacia un futuro más ecológico y propulsado por hidrógeno.

Existe consenso sobre el hidrógeno de bajas emisiones como uno de los principales elementos a tener en cuenta en el camino propuesto hacia las emisiones cero. En especial, la mayoría de los actores de la industria se están decantando por el hidrógeno verde, que resulta de la electrólisis a partir de fuentes de energía limpias o renovables, como la solar o la eólica.

Están explorando todos sus usos y capacidades para utilizarlo como almacenamiento, derivado y combustible final para diversas aplicaciones. Hace apenas unos días, el 20 de septiembre de 2023, Stuttgart H2FLY, empresa que desarrolla sistemas de propulsión eléctrica por hidrógeno para aeronaves, anunció que
«ha completado con éxito el primer vuelo pilotado en el mundo de un avión eléctrico propulsado por hidrógeno líquido «1
sobre este logro, el profesor Josef Kallo, cofundador de H2FLY, declaró «Este logro marca un hito en el uso del hidrógeno para propulsar aviones. Junto con nuestros socios, hemos demostrado la viabilidad del hidrógeno líquido para apoyar los vuelos sin emisiones de medio y largo alcance, … Ahora estamos mirando hacia adelante para ampliar nuestra tecnología para aviones regionales y otras aplicaciones, comenzando la misión crítica de descarbonizar la aviación comercial».2.

Las Familias Internacionales de Patentes (IPF) sirven como medida normalizada para evaluar los esfuerzos en materia de patentes en las diversas categorías de tecnologías relacionadas con el hidrógeno y, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE) en su informe de 2023 Hydrogen Patents for a Clean Energy Future (Patentes de hidrógeno para un futuro energético limpio), demuestran este liderazgo.

Sin embargo, en otro informe relacionado elaborado para la reunión ministerial del G7 sobre Clima, Energía y Medio Ambiente de abril de 2023, la AIE señalaba que la construcción y puesta en marcha de proyectos energéticos para producir hidrógeno de bajas emisiones están estancadas «La mayoría de los proyectos a gran escala para la producción de hidrógeno de bajas emisiones se enfrentan a importantes cuellos de botella. Sólo el 4% de los proyectos anunciados hasta ahora están en construcción o han tomado una decisión final de inversión. La incertidumbre sobre la demanda futura, la falta de infraestructuras disponibles para suministrar hidrógeno a los usuarios finales y la falta de claridad de los marcos normativos y los regímenes de certificación impiden a los promotores de proyectos tomar decisiones firmes sobre la inversión.» 4

El hidrógeno en sí es un elemento complejo que apenas estamos aprovechando. Hay que tener en cuenta que el Hidrógeno también es un elemento altamente inflamable, debido a su ligereza es susceptible de dispersarse hacia arriba, arde con más facilidad que otros combustibles, y las llamas de hidrógeno son invisibles, lo que dificulta advertir dónde se encuentra exactamente el fuego. Cualquier incidente provocado por una fuga que desemboque en la explosión de un transformador podría dar lugar a un incidente grave, con graves consecuencias para las empresas implicadas desde el punto de vista financiero, un peligro inminente para las personas que se encuentren en el lugar, probables daños al medio ambiente y, en la mayoría de los casos, investigaciones seguras por parte de las autoridades para comprobar el cumplimiento de toda la normativa.

Especialmente en la región europea existen directivas muy estrictas sobre la manipulación de elementos peligrosos como el hidrógeno y obligaciones que van mucho más allá de los deberes y obligaciones habituales a los que se enfrentan los agentes energéticos en otros territorios.

La Directiva Seveso III 2012/18/UE regula este tema desde múltiples puntos de vista, imponiendo deberes, cargas y obligaciones adicionales a todo aquel que quiera participar en el desarrollo de instalaciones de producción, tratamiento, almacenamiento o transporte de Hidrógeno. Su objetivo es prevenir accidentes industriales graves en los que intervengan sustancias peligrosas y limitar las concentraciones de esos accidentes en vidas humanas y medio ambiente.

A partir de los fundamentos de hecho y de derecho del Acto Legislativo de la directiva, el Parlamento Europeo determinó algunas consideraciones y directrices clave. En el cuerpo de la legislación, la UE regula el tema, las definiciones, las obligaciones generales, las notificaciones a las autoridades locales, la aplicación de una política de prevención de accidentes graves, el informe de seguridad, las obligaciones de modificación de las instalaciones, los planes de emergencia, las medidas que deben tomarse en caso de accidente, los informes y las sanciones en caso de infracción.

Hemos preparado gráficos para ilustrar de forma comprensible toda la información para comprender mejor esta importante normativa.

Como se ha visto, esta normativa impone a los agentes una serie de deberes y medidas que deben aplicar en sus planes, desde la planificación y la construcción hasta la explotación, a lo largo de toda la vida útil de sus instalaciones. Aunque la legislación es clara en cuanto al hecho de que los operadores deben tomar todas las medidas posibles para prevenir accidentes con materiales peligrosos y minimizar sus consecuencias, especialmente para proteger vidas y el medio ambiente, la ley no especifica las herramientas que podrían ayudar a los operadores de las instalaciones a lograr este objetivo.

En este contexto, herramientas como el TRANSFORMADOR PROTECTOR™ (TP) pueden ayudar a los agentes a cumplir las estrictas normas de seguridad y prevención exigidas por esta directiva de la UE. A partir de la fase de proyecto, la inclusión de TP puede asegurar toda la flota de transformadores donde se implante. Blinda eficazmente los transformadores, evitando explosiones e incendios posteriores. Esta solución ha sido rigurosamente probada por los laboratorios de ensayo de MEDEF y EDF y está reconocida en la Unión Europea como un método probado para evitar explosiones en transformadores debidas a fallos de baja impedancia.

El sistema, diseñado, fabricado e instalado por SERGI Transformer Protector, tiene por objeto fortificar las instalaciones eléctricas y proteger y prevenir eficazmente las explosiones de transformadores y los consiguientes incendios provocados por dichas explosiones. Como sistema de despresurización rápida, aísla el petróleo cuando se producen accidentes, evitando fugas y derrames en el suelo y en las fuentes de agua, salvaguardando así el medio ambiente.

Es importante destacar que la SERGI forma parte de la «Task Force Hydrogène by MEDEF & France Hydrogène», que ofrece apoyo colectivo a las empresas del sector del hidrógeno y las asiste en las distintas fases de los proyectos relacionados con el hidrógeno.

En conclusión, el hidrógeno de bajas emisiones se erige como una fuerza fundamental en el camino hacia las emisiones cero, favoreciendo especialmente el hidrógeno verde producido a través de fuentes de energía limpias como la solar y la eólica. Avances recientes, como el vuelo de Stuttgart H2FLY con hidrógeno líquido, ponen de relieve un cambio de paradigma hacia una aviación sin emisiones. Europa es líder en tecnologías innovadoras del hidrógeno, como reflejan las sólidas actividades de patentado. Sin embargo, la construcción de proyectos de hidrógeno de bajas emisiones a gran escala se enfrenta a cuellos de botella críticos, como destaca la AIE, que requieren claridad normativa y desarrollo de infraestructuras.

La complejidad y los peligros potenciales del hidrógeno subrayan el papel crucial que desempeña el cumplimiento de estrictas normas de seguridad, ejemplificadas por la Directiva Seveso III en Europa. El cumplimiento, respaldado por soluciones como el TRANSFORMER PROTECTOR™, garantiza no solo la seguridad operativa, sino también la preservación del medio ambiente en este dinámico panorama del hidrógeno.

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